✓ Fri frakt över 499 kr ✓ 14 dagars returrätt ✓ 1 års garanti
Tänk På Döden - Memento Mori

Tänk På Döden -

Tänk På Döden - Varför Ska Vi Tänka På Döden?

läsning - ord

Du kanske någon gång har hört frasen Memento mori? Memento mori är latin och betyder ”Kom ihåg att du kommer att dö”, eller ”Kom ihåg att du är dödlig”. I Sverige har uttrycket Memento mori fått översättningen Tänk På Döden.

Sedan uttrycket myntades har det tagit en helt annan form. För att urpsrungligen symbolisera misär, är det idag en påminnelse om att ta tillvara på sin tid och att inte slösa bort sitt liv.

Att bli påmind om att tänka på döden är vad vi alla behöver i våra liv. Döden är en tanke eller en idé som vi helst vill ignorera, gör allt för att undvika och som vi låtsas inte är sann. Oftast springer vårt ego bort från allt som påminner oss om verkligheten som står i strid med den bekväma berättelsen vi har skapat för oss själva. Eller så är vi helt enkelt förblindande för att se på livets fakta som den är.

Är det något som de flesta av oss är rädda för är det att meditera, reflektera över och konfrontera sanningen: Vi skall en dag dö. Alla omkring oss kommer att dö.

1. Ursprunget till Memento Mori

Uttryckets ursprung är oklart men man tror att det härstammar från medeltiden då framförallt digerdöden, fattigdom och hårda krig härjade i Europa, som gjorde folk påminda om sin egen dödlighet.

Uttrycket växte i takt med kristendomens vida utveckling, som betonade himlen, helvetet och frälsning av den egna själen inför livet efter döden.

Memento mori är en variant av den latinska frasen Memento te mortalem esse, "Minns att du är dödlig", vilket enligt traditionen skulle påminna den romerske segerherre som erkänts romersk triumf och red in i Rom.

Andra menar på att källan till uttrycket bygger på en förvrängning av ett citat i Tertullianus Apologeticum, "Respice post te! Hominem te memento!" vilket betyder "Se bakom dig! Kom ihåg att du är mänsklig!". Detta skulle enligt Tertullianus kejsaren ha blivit påmind om när han åkte i sin triumfvagn.

Memento Mori
Bild: Daniel Naczk, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

2. Uttrycket ”Tänk På Döden” i Sverige

En vanlig avbildning i denna typ av konst är en mänsklig dödskalle eller timglas för att påminna om livets slut. Uttrycket kan ses som en temariktning inom det konstnärliga skapandet under antiken, renässansen och barocken, och framställs ofta med vanitasmotiv eller carpe diem-tema.

På gamla kyrkogårdar står det ibland: "Tänk På döden". Ett exempel på detta är att det vid gavelfälten till Stampens kyrkogård i Göteborg finns stenplattor med inskriften ”Tänk På döden”. Samma text går även att beskåda till entrén av Mollösunds kyrkogård i Orust kommun, där uttrycket står skrivet med svarta bokstäver.

Det filosofiska syftet med uttrycket ”Tänk på döden” är att det kan erbjuda en viss tröst för den som fruktar döden. Det handlar om att försonas med tanken att man själv ska dö. Då döden innebär att det är slut på ens egna liv, är det en fördel att våga inse det, för då tar man också bättre vara på livet.

De grekiska stoikerna hade en cyklisk tidsuppfattning där man menade på att man varken kan förlora det förflutna eller framtiden, då det enda man äger är det nuvarande ögonblicket. Det närvarande ögonblicket är av samma längd för alla, vilket innebär att oavsett om man lever i 80 år eller 8000 år, skulle förlusten av det närvarande ögonblicket vara det samma. Bägge går nämligen miste om det närvarande ögonblicket vilket är det enda man äger, och det man inte äger kan man inte heller förlora.

Tänk På Döden - Stampens Kyrkogård

3. Tänk På Döden - och uppskatta livet mer!

För oss som lever kan det låta som en hemsk idé. Vem vill egentligen tänka på döden? Men tänk om vi istället för att vara rädda och ovilliga att anamma denna sanning gjorde precis det motsatta?

Vi tror att om man istället reflekterar och mediterar över det faktum att man ska dö, kan det vara en enkel nyckel för att leva livet till fullo. Eller att det är nyckeln till vår frihet - som Montaigne uttryckte det: ”Att utöva döden är att utöva frihet. En man som har lärt sig att dö, har olärt sig hur man blir en slav.”

I sina meditationer - i huvudsak sin egen privata dagbok (Självbetraktelser) - skrev Marcus Aurelius att ”Du kan lämna livet just nu. Låt detta ligga till grund för vad du gör, vad du säger och tänker.”

För Marcus Aurelius var detta en personlig påminnelse om att fortsätta leva ett värdigt liv i nuet och inte senare. Den franska målaren Philippe de Champaigne uttryckte en liknande känsla i sin målning Still Life with a Skull, som visade existensens tre väsentligheter - tulpan (liv), dödskalle (död) och timglas (tid).

Originalmålningen är en del av en genre som kallas Vanitas, en form av 1600-talskonstverk som använde symboler för dödlighet och som uppmanande till reflektion över livets mening och flyktighet.

Att meditera över din egen dödlighet är bara deprimerande om du missar själva poängen med det. Det är faktiskt ett bra verktyg för att skapa prioritet och mening i ditt liv. Det är ett verktyg som generationer före oss har använt för att skapa verkligt perspektiv och brådska.

Det handlar om att behandla vår lånade tid som en dyrbar gåva och inte slösa bort den på triviala och fåfänga bagateller. Döden gör inte livet meningslöst utan snarare målmedvetet och greppbart. Och som tur är behöver vi inte nästan dö för att utnyttja detta.

En enkel påminnelse kan föra oss närmare att leva det liv vi vill ha. Det spelar ingen roll vem du är eller hur många saker du har kvar att göra, en bil kan köra på dig i en korsning när du minst anar det. Allt kan vara över. Idag, imorgon, eller inom en snar framtid.

Still Life With A Skull
Bild: Philippe de Champaigne , Public domain, via Wikimedia Commons

4. Hur du själv kan Tänka På Döden

Det är inte förvånande att en av Senecas biografier heter Dying Every Day. När allt kommer omkring är det Seneca som uppmanade oss att säga till oss själva ”Du kanske inte vaknar i morgon”, när du går till sängs och ”Du kanske inte sover igen,” när vi vaknar, som påminnelser om vår egen dödlighet.

Eller som en annan stoiker, Epiktetos, uppmanade sina elever: ”Håll död och exil inför dina ögon varje dag, tillsammans med allt som verkar fruktansvärt - genom att göra det kommer du aldrig mer att ha en dålig tanke eller ha ett överdrivet begär.

Du kan själv använda dig av dessa påminnelser och meditera över dem varje dag - låt dem vara byggstenarna för att leva ditt liv till fullo och inte slösa bort en enda sekund.

Mänskliga Dödskallar

5. Döden som motivationskälla

Medan Memento Mori har fallit från medvetandet jämfört med dess historiska relevans, används idag döden som en motivation för att driva framgångsrika entreprenörer, artister, idrottare, författare till att ta fram det bästa ur dem.

Steve Jobs sa berömt:

Att veta att jag snart kommer att vara död är det viktigaste verktyget jag någonsin har stött på för att hjälpa mig att göra de stora valen i livet. Nästan allt - alla yttre förväntningar, all stolthet, all rädsla för förlägenhet eller misslyckande - dessa saker faller bara bort inför döden och lämnar bara det som verkligen är viktigt kvar. Att komma ihåg att du kommer att dö är det bästa sättet jag vet för att undvika fällan att tro att du har något att förlora. Du är redan naken. Det finns ingen anledning att inte följa ditt hjärta.” 

Författaren, entreprenören, filantropen och livscoachen Tony Robbins har sagt:

Det är något som kommer till oss alla. Det kallas döden. I stället för att frukta den kan den bli en av våra största rådgivare. Så om detta var den sista veckan i ditt liv, vad skulle du älska mest? Hur skulle du leva? Hur skulle du älska? Vilken sanning skulle du berätta idag?”

När entreprenören, författaren och talaren Gary Vaynerchuk ombads att ge tre inspirationsord till någon svarade han: "Du kommer dö." Gary utvecklade detta senare genom att säga:

”Anledningen till att jag tror på det (döden som motivation) är att det i slutändan är praktiskt. Det är det vägledande ljuset och elden och ambitionen som driver mig mot vad jag lämnar efter mig och att jag lever mitt bästa liv.”

Författaren och mediestrategen Ryan Holiday har sagt:

”Det är lätt att tappa kollen på dödligheten, att glömma tiden, att tro att du kommer att leva för evigt. Tanken att du kommer att dö och att livet är kort är bara deprimerande om du tänker fel. Om du funderar på det rätt bör det ge dig en känsla av prioritet. Det borde till och med ge dig en känsla av mening; det borde låta dig veta vad som är viktigt, vad du försöker göra medan du är här på denna planet.”

Lämna kommentar

Observera att kommentarer måste godkännas innan de publiceras

Vill du få uppdateringar från Skull Cult Magazine? Registrera dig nedan för att få vårt nyhetsbrev.